拉尔夫·劳伦斯

“折磨字母”:劳伦斯拉尔夫探索芝加哥的黑暗历史

一月9年,2020年中午

劳伦斯·拉尔夫,人类学教授,一直专注于他对黑人和棕色人警察暴力的研究。他的新书,“拷问信:与警察暴力推算,”检查在芝加哥历史上的一个特别黑暗的一章:有色人种在警方从70年代中期手中21世纪初的折磨。

在热天,2004年, 拉尔夫·劳伦斯最近抵达芝加哥读研,站在代尔大道和塞马克路的拐角处。

两位年轻的青少年,一个男孩和白衬衫和卡其裤装扮一个女孩,跪在人行道上,而六名警察清空他们的书包内容在混凝土上。 26分43秒,拉尔夫看着呆若木鸡,希望他是一个家庭成员或朋友,以便他能干预,以问,如果学生确定。

他还重温从他自己的童年记忆,当从巴尔的摩搬到马里兰州郊区后不久,他和他的两个哥哥到商场去。一个便衣警察跟着他们从商店到店,终于阻止他们靠近栏杆在二楼俯瞰美食广场,那里的官员搜身老男孩。

“我以往任何时候都觉得自己在我自己的皮肤不像,”拉尔夫那一刻的写在他的新书“拷问信:与警察暴力灾变”(芝加哥大学出版社,2020年)。 “肾上腺素飙升我的感觉。突然间,我觉得头发从我的前臂毛囊站起来。我能听到的人叽叽喳喳下面我的声音。我可以闻到楼下,其中一大群人聚集,眼睛向上,从浮桥咖啡厅炸薯角,看着靠在二楼的栏杆骚动。我曾在那家餐馆,吃那些厚厚的薯条,短短几个小时前。我急切地想要回到那一刻。”

观察2004年的人行道现场,拉尔夫被解除时,警方终于公布了芝加哥青少年,就像他一直在商场里的官员终于发布了他的兄弟。 “我也觉得胆怯,愤怒,内疚,沮丧的熟悉的组合 - 是的,害怕的。”

这个情节和刺激拉尔夫回忆,现在的教授 人类学 在普林斯顿,专注于他对黑人和棕色人警察暴力的研究,特别是在芝加哥历史上黑暗的一页:有色人种在警方从70年代中期手中21世纪初的折磨。

在“酷刑字母,”拉尔夫细节的人员在芝加哥地区2选区的骇人听闻的暴行。在那里,官员滥用众多的犯罪嫌疑人,有时摔跤,导致死刑判决虚假供述。

钻研信件,法庭记录,证词和其他来源作为他的研究的一部分,拉尔夫很快就意识到,酷刑是不只是几个流氓警察的工作。主要是在黑人男性的目的,残酷涉及警员的一代,是一个公开的秘密,与政府官员高达库克郡地方检察官理查德米共享。戴利,谁后来成为芝加哥市长。

拉尔夫学到了更多,他才明白,他的调查是不太对暴力本身,更多的是为什么尽管这个问题的普遍认识,所以很少做。 “为什么有这么多强大和有影响力的人在芝加哥一直不愿公开承认的法外处决警察的行为,如酷刑?”拉尔夫问在这本书的序言。

公众对芝加哥警察酷刑的指控在1982年首次浮出水面,经过一个叫安德鲁·威尔逊男子的交通中止期间打死了两名警察逮捕。一个天之久的追捕行动后带到车站,威尔逊的犯罪事实供认不讳。但最糟糕的还在后头。

在随后的时间,该人员并不仅仅击败了威尔逊。它们连接的他的耳朵和鼻孔的玩意儿,施以电击并被推胸前针对热的散热器。虽然他的伤势是在库克县监狱记录和报告被送到警察芝加哥的首席,没有已展开调查。

威尔逊收到了冗长的句子,但后来申请从背后监狱围墙诉讼与法律援助事务所的帮助。接下来发生的事情是令人吃惊的。在两个独立的试验,尽管照片,医学报告和其他证据,陪审员不能一致认为威尔逊是被折磨致死。陪审团有一个交待警察杀手一点同情。一审判决中裁定的陪审团结束。在一个陪审员在威尔逊的第二次审判的话,“[军官]中只是出于自己的愤怒朝着这个家伙。”

这句话和其他类似惊醒拉尔夫在许多证人,包括谁没有参加的折磨,也没有举报分局人员,他们的理由缺乏行动的方式之一:受害人应得他得到了什么。

“I could not help but think long and hard about these residents’ concerns. I did not  	want what they told me to just be beneficial to other scholars who theorized torture for a living.”   拉尔夫·劳伦斯 Professor of Anthropology

拉尔夫的书在芝加哥警察和其持久的遗产的保管,同时探讨了非裔美国人的粗暴对待。

拉尔夫探讨这个概念 - 暴力是正当取决于受害人的身份 - 因为问题不只是从道德立场,而是因为奴役黑人的美国的历史也。数百年来,拉尔夫写,美国人习惯于认为作为黑人天生容易犯罪行为的 - 因为对一个人的自由运行的是犯罪 - 在本质上暴力,因此对于链和殴打的需要。 “白美国人视黑人为犯罪分子的倾向,”拉尔夫写道,“有助于我们更好地了解警察酷刑的现象。”

尽管威尔逊是伸张正义,围绕审判的宣传刺激了一个匿名举报者称“深徽章”挺身而出,最终导致参与调查酷刑50名区2名警察的身份。 1972年和1991年之间,大约125非洲裔美国人的犯罪嫌疑人被警方芝加哥折磨。

在2009年,伊利诺伊州成立了一个委员会来调查酷刑声请,今天数在400秒。我市既无辜受害者的任何罪行和像安德鲁·威尔逊,谁是有罪的定居点已支付数百万美元。 (他的结算货款去了他的遇难者家属。)

但定居点将永远是不够的,直到原则“无辜的,直到被证明有罪”扩展到黑人,拉尔夫写道。根深蒂固的偏见导致警员即使在日常交往过快朝使用武力升级。 “由恨和谴责的人,其实是我们让他们对酷刑更加脆弱,”拉尔夫写道。

种族主义和酷刑之间的这种联系是显而易见的,不仅在芝加哥也是美国各地和世界各地,据拉尔夫。在他的书中,他探讨了在芝加哥,并在关塔那摩湾军事监狱酷刑之间的联系。这些链接都是隐喻和有形的:在美国的官员之一在古巴的军事监狱是在从芝加哥警察部队,在那里他曾是施刑者离开。

拉尔夫也谈过谁界定黑人的折磨作为一种种族灭绝的民权领袖。在第一酷刑和屠杀似乎什么都:折磨恐吓个人,而种族灭绝歼人群。但拉尔夫才明白的连接:黑人在美国社会中最边缘化的群体之一,并因此受到酷刑的风险更大。

在他的时间作为一个研究生,拉尔夫记录芝加哥的冷却历史与学术研究所需的严谨性,但他一直回来两个黑色的少年跪在人行道炎热的形象。他住在西边芝加哥,每一个朋友和邻居可以讲述一个警察的遭遇,这是令人沮丧的,侮辱或可怕的故事。

“我不由得想到漫长而艰难的这些居民的关注,”拉尔夫写道。 “我不想要什么,他们告诉我,只是对其他学者谁折磨理论为生活有益。我想拥抱他们的挑战说话多观众兑现什么我从他们身上学到了。”

与学术人类学打破传统,拉尔夫决定写他的书作为一系列的公开信给朋友和邻居,酷刑受害者,肇事者和证人,以及谁有权停止折磨官员过去和现在。

一个是“一封公开信给男孩和女孩对代尔大道和塞马克路的拐角匹配喷刷书包。”

“通过写这个更大的群体,”拉尔夫在信中写道,“我希望我的沉默的那一天,2004年将一个响亮的声音,关于我的道歉坚持到你不挺身而出,当时被替换。通过我的信,我也将讨论到大,颜色的孩子谁仍然有你面对那一天同一体制性的种族主义算好漂亮的社区“。

拉尔夫的书最终是书信社会,要求我们挑战我们的信念 - 的暴力是正当如果受害者是有罪的,而警察的尊重,人们用黑色的皮肤更容易被不法分子或不太值得。

Cover of Discovery magazine

“怕‘他者’的使人们有可能对酷刑成为某些选区芝加哥讯问犯罪嫌疑人的日常工作的一部分,”拉尔夫在书中的最后一封信,针对读者写道。 “同样的恐惧让酷刑的触角到达关塔那摩湾的海岸。”

信中继续说:“这个玩意儿张开大开,让我们大家终于看到了如何理解警察的酷刑 - 并采取具体步骤,以防止它 - 需要我们在这个恶性美国做法的根源拆除的恐惧。”

这篇文章最初发表在大学的年度研究杂志 发现:研究在普林斯顿.