研究人员发现太阳系外最小的行星

一月25,2006年下午1时。

使用的技术可能导致发现的行星潜在存在生命

从普林斯顿大学和其他机构的天文学家发现的最小的行星利用技术,研究人员相信会发现其他人可能藏匿的生活中发现太阳系之外。

的岩石,冰冷的行星大约是五和半倍地球质量,位于人马座超过20,000光年,接近我们的银河系的中心。发现,在扬详细说明。 26问题的性质,通过天文学家的协作由全世界,包括光学重力透镜实验(眄)基团由普林斯顿大学的共同创立 玻丹·帕琴斯基.

研究人员不相信生命可以在寒冷的新行星,它具有负的估计表面温度364华氏度持续 - 类似冥王星的。地球轨道它的恒星在三倍以上的距离地球绕太阳公转的;它的恒星大约五分之一的我们的太阳的质量。

但天文学家们乐观地认为,在发现所使用的技术 - 被称为引力微透镜 - 会导致一些大小接近地球,甚至更小的行星的发现,并且可以在“宜居带”的存在恒星周围那里的温度可能维持液态水在其表面上。

“我们可以用合理的可能性预测,引力微透镜将在他们的明星和具有可比性的表面温度相似的距离发现与群众一样,地球的行星,” paczynski说。

三颗行星都在过去的两年中尚未发现使用引力微透镜,这使得天文学家在恒星的亮度变化检测时,一个巨大的物体在空间 - 如行星,另一颗恒星,甚至是黑洞 - 在十字架它的前面。对象的强引力弯曲从遥远的恒星和放大它们像一个透镜的光线。通过分析遥远恒星的光线的增亮的图案,研究人员可以识别通过在它前面的对象。

先前,超过150倍的行星被太阳系外发现了被称为径向速度的方法,其中观察到在所造成的地球的重力效应分的摆动的技术。

“径向速度的变化是可衡量,这个星球,必须为块状或在较近的轨道,所以大多数的行星是巨大的,像木星,或热,” paczynski说。 “只有引力微透镜是从他们的明星大分离,低质量的行星敏感。”

paczynski共同创立了眄项目与华沙大学的安德烈泽杰·尤德尔斯基,谁设计和引线努力调查颗恒星。眄研究人员首先检测到的微引力透镜事件,导致了新发现的行星7月份其在拉斯维加斯纳斯在智利天文台望远镜。在眄队与其他几个国际研究小组合作,确认新行星的存在。在总的努力包括来自32个机构73周的研究人员。

利用引力微透镜先前发现的两颗行星均高于最近发现大得多。两者都是大约三至五倍木星的大小,在我们的太阳系中最大的行星与质量是地球的318倍。因为引力微透镜使研究人员能够监控的非常精确的星光信号,他们最终能找到一个比地球类似,甚至更小的行星,它的大小也许十分之一。

paczynski,谁是天体物理学普林斯顿莱曼斯皮策教授,利用重力微透镜与他的研究生熟地毛,现在在英国曼彻斯特大学的教授一起搜索在1991年的行星首次提出。 paczynski预测,随着抛媚眼和其他研究小组采用的技术,以找到更小的行星距离地球很远,他们的工作将帮助NASA的努力,使类似的发现更接近我们的太阳系。

“ - 成千上万光年 - 不幸的是,引力微透镜在非常大的距离探测恒星,因此不可能像这些行星,”他说。 “,希望能与美国航空航天局,这是一个价值数十亿美元的事业计划未来陆地行星发现者做是明智的,以找出是否有与类似我们轨道的地球质量的行星 - 这个搜索可以做到与微重力透镜,花费远远规模较小的基金。一旦我们知道这样的行星是常见的,它才有意义为美国航空航天局寻找他们。”

关于这颗新行星发现的详细信息可以在美国国家科学基金会的发现 网站.